Cirrose hepática e consequências

Cirrose hepática e consequências

O fígado é um órgão único e indispensável à vida. Quase tudo o que se come, após a absorção intestinal, é “processado” por ele e então encaminhado aos diferentes setores do organismo. Quando as funções do fígado não mais atendem as necessidades, ocorre adiminuição da produção de proteínas, especialmente de albumina e dos fatores de coagulação, bem como diminuição do metabolismo de hormônios (estrógeno, aldosterona, entre outros). O fígado também é responsável pela síntese do colesterol.

O que é cirrose hepática?
A cirrose hepáticase instalaquando há fibrose no fígado. Fibrose é o nome que se dá a uma resposta cicatricial de agressões repetidas. Na cirrose hepática, parte do fígado já perdeu sua função em decorrência da morte de células hepática como resultado de agressão sofrida pelo órgão - veja a ilustração. Como consequência da cirrose hepática, o fígado diminui de tamanho e ocorre insuficiência hepática e hipertensão portal.

Quais os sintomas e as consequências da cirrose hepática?
Abaixo iremos relatar as principais funções do fígado que são prejudicadas pela cirrose hepática:

• Diminuição da albumina: albumina é uma proteína que tem a função de regularo líquidodentro da circulação mantendo o organismo hidratado e evitando o inchaço. É ela também que transposta os hormônios e substâncias na corrente sanguínea. Se a albumina está com baixa concentração, possibilita que o líquido escape do vaso sanguíneo e se acumule embaixo da pele, principalmente, no abdome (“barriga d’água” - ascite) e em locais de nível mais inferior (pernas ou face corpórea posterior do corpo, naqueles que ficam mais tempo deitados). Esta também é uma das causas que provoca o inchaço em pessoas que bebem em excesso.

• Na coagulação do sangue, a diminuição das proteínas do fígado, causa tendência para sangramentos abundantes não só em casos de ferimentos, como de forma “espontânea” (sangramento sem motivo aparente no nariz, gengivas, menstruações excessivas).

Na pele surge hematomas, “spiders” (aranhas vasculares – veias em formato de aranha) ou teleangectasias, palmas das mãos ficam avermelhadas, com “aspecto de presunto”.

• O paciente com cirrose é magro, tem pouca musculatura, tem membros finos, barriga grande e pernas inchadas. Homens tendem à “feminilização” (aquisição de caracteres femininos), por excesso de estrógeno, que deixa de ser metabolizado pelo fígado comprometido. Há impotência, aumento das mamas, redução de pelos e do volume dos testículos.

Instalada a cirrose hepática, há risco para o desenvolvimento de câncer do fígado (hepatocarcinoma), especialmente nos infectados pelos vírus B e/ou C da hepatite. Se detectado precocemente, o paciente pode ser curado com cirurgia para remoção do tumor. No diagnóstico tardio, a cura só é possível com transplante de fígado.

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