O que são as varizes?
Varizes são veias dilatadas e tortuosas que  se desenvolvem abaixo da pele. Dependendo da fase em que se encontram, podem ser de pequeno, médio ou de grande calibre. As veias mais acometidas são as dos membros inferiores: nos pés, pernas e coxas. Algumas pessoas apresentam minúsculas ramificações, de coloração avermelhada. Estes casos costumam não apresentar sintomas e provocam apenas desconforto estético em seus portadores. De acordo com dados da Organização Mundial da Saúde (OMS) cerca de 30% da população mundial têm varizes, sendo 70% mulheres e 30% homens.

Como as varizes se formam
O sangue é bombeado pelo coração para dentro das artérias que, por sua vez, levam este sangue para todas as partes de nosso corpo. Todas as células de nosso organismo são nutridas por este sangue. Já as veias têm como função drenar o sangue de volta para o coração. Este caminho que o sangue percorre desde a sua saída do coração pelas artérias até o seu retorno pelas veias para o coração recebe o nome de circulação.

O sangue desce muito facilmente do coração até as pernas e os pés, através das artérias. Mas precisa desenvolver esforço muito grande para voltar dos pés e pernas até o coração. Esta tarefa de retorno venoso é executada pelas veias por meio de válvulas venosas que direcionam o sangue para cima. Na pessoa sem varizes, a válvula se abre para o sangue passar e se fecha para não permitir que o sangue retorne. Sempre que estamos deitados ou com as pernas elevadas, esta atividade se torna mais fácil.  Entretanto, vária causas podem determinar ou provocar um mau funcionamento destas válvulas. Com a idade, ou devido a fatores hereditários, as veias podem perder a sua elasticidade. Elas começam a apresentar dilatação e as válvulas não se fecham mais de forma eficiente. A partir daí o sangue passa a refluir e ficar parado dentro das veias. Isto provoca mais dilatação e mais refluxo. E é esta dilatação anormal das veias que leva à formação das varizes - veja a ilustração acima.

Sintomas
Na grande maioria das vezes a queixa principal é a estética: na posição de pé as veias ficam dilatadas, tortuosas e muito visíveis. Além disso, outros sinais e sintomas podem estar presentes:
• Presença de veias azuladas e muito visíveis abaixo da pele;
• Agrupamentos de finos vasos avermelhados que alguns pacientes chamam de “pequenos rios e seus afluentes”;
• Queimação nas pernas e planta dos pés;
• Inchação, especialmente nos tornozelos ao final do dia;
• Prurido ou coceira;
• Cansaço ou sensação de fadiga nas pernas;
• Sensação de peso nas pernas;
• Pernas inquietas;
• Câimbras.

Causas das varizes: o principal fator de risco para se ter varizes é a hereditariedade. Além disso, outras causas podem contribuir para o aparecimento das varizes ou agravar as já existentes:
• Idade: costumam aparecer a partir de 30 anos de idade e podem ir piorando com o passar dos anos. É pouco frequente antes dos 30 anos. Entretanto, as microvarizes ou aranhas vasculares, também chamadas de vasos, podem aparecer em pessoas bem mais jovens;
• Sexo: as mulheres são mais propensas do que os homens. Fatores hormonais da gestação, menstruação e menopausa parecem ter relação com a maior facilidade de dilatação das veias;
• Gravidez: durante a gravidez a quantidade de sangue circulante aumenta e, portanto, aumenta o trabalho das veias;
• Traumatismo nas pernas.

Complicações das varizes: quando não tratadas de forma correta as varizes podem progredir e desenvolver complicações. Entre estas podemos citar:
• Eczema: geralmente se inicia com coceira;
• Dermatite;
• Flebite e trombose (coágulo); flebite significa inflamação da veia e varicoflebite consiste na inflamação das varizes - clique no link azul e leia artigo sobre trombose;
• Pigmentação e escurecimento da pele;
• Hemorragias: a pele e a parede das varizes muitas vezes ficam tão finas que facilmente se rompem. Quando isto acontece pode ocorrer uma importante perda de sangue;
• Úlceras: a complicação mais temida pela população é a formação de feridas nas pernas denominadas úlceras. No início cicatrizam com certa facilidade, mas, com o tempo e se tratadas de forma indevida, vão se tornando mais complexas.

Como prevenir varizes
• Emagreça: o sobrepeso aumenta a pressão sobre as veias e dificulta o retorno venoso;
• Não use roupas apertadas pois dificulta a circulação  do sangue;
• Evite temperaturas altas: exposição ao calor por tempo prolongado pode provocar dilatação das veias. Não é à toa que a incidência de varizes é um pouco menor nos países mais frios. Portanto, cuidado com a exposição excessiva ao calor do sol, das saunas, dos fornos, etc.;
• Não fume: pesquisas revelam que a parede das veias também sofre as agressões das substâncias contidas nos cigarros;
• Mecha-se: o movimento das pernas é muito importante para “bombear” o sangue das veias. Ficar muito tempo sentado ou em pé parado é prejudicial para o trabalho das veias. Os exercícios e o combate ao sedentarismo são importantes para a circulação corporal;
• Atenção a pílulas anticoncepcionais e reposição hormonal: fatores hormonais, em especial a progesterona, pode provocar a dilatação das veias.

Fonte: Sociedade Brasileira de Angiologia e Cirurgia Vascular, Ministério da Saúde, site de saúde medicina mitos e verdades. Proibida reprodução total ou parcial sem citar a fonte com o link.

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