O que é o choque elétrico?
O choque elétrico é a reação do organismo pela passagem da corrente elétrica pelo corpo. As alterações provocadas no organismo dependem principalmente de sua intensidade, isto é, da amperagem.

Quais os efeitos provocados no corpo pela intensidade do choque elétrico?
Os efeitos variam conforme a frequência, a intensidade medida em amperes, a tensão medida em volts, a duração da sua passagem pelo corpo, o seu percurso através do mesmo e das condições em que se encontrava a vítima. Em condições habituais correntes de 100 a 150 Volts já são perigosas e acima de 500 Volts são mortais. A intensidade da corrente é o fator mais importante a ser considerado nos acidentes com eletricidade.

Os efeitos estimados da corrente elétrica contínua de 60 Hertz, no organismo, pode ser resumido em:
1. Corrente de 1 mA: apenas perceptível;
2. Corrente de 10 mA: “agarra” a mão;
3. Corrente de 16mA: máxima tolerável;
4. Corrente de 20mA: parada respiratória;
5. Corrente de 100 mA: ataque cardíaco;
6. Corrente de 2A: parada cardíaca;
7. Corrente de 3A: morte.

•  O pior choque é aquele que se origina quando uma corrente elétrica entra pela mão da pessoa e sai pela outra. Nesse caso, atravessando o tórax, ela tem grande chance de afetar o coração e a respiração.

•  Se fizerem parte do circuito elétrico o dedo polegar e o dedo indicador de uma mão, ou uma mão e um pé, o risco é menor.

•  O valor mínimo de corrente que uma pessoa pode perceber é 1 mA. Com uma corrente de 10 mA, a pessoa perde o controle dos músculos, sendo difícil abrir as mãos para se livrar do contato. O valor mortal está compreendido entre 10 mA e 3 A.

O choque elétrico pode provocar desde uma reação nervosa de estremecimento (a sensação de choque), abalos musculares, queimaduras (até de terceiro grau), coagulação do sangue, lesão nos nervos até a parada cardíaca, respiratória e morte. A passagem de corrente elétrica pela cabeça (bulboraquiano) pode acarretar parada cardiorrespiratória.

Sintomas no choque elétrico
· Mal estar geral;
· Sensação de angústia;
· Náusea;
· Cãibras musculares de extremidades;
· Parestesias (dormência, formigamento);
· Ardência ou insensibilidade da pele;
· Escotomas cintilantes (visão de pontos luminosos);
· Dor de cabeça;
· Vertigem;
· Arritmias (ritmo irregular) cardíacas (alteração do ritmo cardíaco);
· Falta de ar (dispneia).
Principais Complicações
· Parada cardíaca;
· Parada respiratória;
· Queimaduras;
· Traumatismo (de crânio, ruptura de órgãos internos, etc.);
· Óbito.

As queimaduras no choque elétrico
A pele humana é um bom isolante e apresenta, quando seca, uma resistência à passagem da corrente elétrica de 100.000 Ohms. Quando molhada, porém, essa resistência cai para apenas 1.000 Ohms. A energia elétrica de alta voltagem, rapidamente rompe a pele, reduzindo a resistência do corpo para apenas 500 Ohms.

Veja estes exemplos numéricos: os 2 primeiros casos, referem-se à baixa voltagem (corrente de 120 volts) e o terceiro, à alta voltagem:
a) Corpo seco: 120 volts/100000 ohms = 0,0012 A = 1,2 mA (o indivíduo leva apenas um leve choque);
b) Corpo molhado: 120 volts/1000 ohms = 0,12 A = 120 mA (suficiente para provocar um ataque cardíaco);
c) Pele rompida: 1000 volts/500 ohms = 2 A (parada cardíaca e sérios danos aos órgãos internos).

Além da intensidade da corrente elétrica, o caminho percorrido pela eletricidade ao longo do corpo (do ponto onde entra até o ponto onde ela sai) e a duração do choque, são os responsáveis pela extensão e gravidade das lesões.

Eletrocução (fatal)
É a morte provocada pela exposição do corpo à uma dose letal de energia elétrica. Os raios e os fios de alta tensão (voltagem superior a 600 volts), costumam provocar esse tipo de acidente.

Primeiros Socorros
ATENÇÃO: os acidentes com eletricidade também oferecem perigo à pessoa que vai socorrer a vítima.
• Antes de socorrer a vítima, cortar a corrente elétrica, desligando a chave geral de força, retirando os fusíveis da instalação ou, em último caso, puxe o fio da tomada (desde que esteja encapado).
• Se o item anterior não for possível, tentar afastar a vítima da fonte de energia utilizando luvas de borracha grossa ou materiais isolantes, e que estejam secos (cabo de vassoura, tapete de borracha, jornal dobrado, pano grosso dobrado, corda, etc.), afastando a vítima do fio ou aparelho elétrico.
• Não tocar na vítima até que ela esteja separada da corrente elétrica ou que esta seja interrompida.
• Em caso de parada cardiorespiratória iniciar imediatamente as manobras de ressuscitação.
• Insistir nas manobras de ressuscitação, mesmo que a vítima não esteja se recuperando, até a chegada do atendimento especializado.
• Depois de obtida a ressuscitação cardiorespiratória, deve ser feito um exame geral da vítima para localizar possíveis queimaduras, fraturas ou lesões que possam ter ocorrido no caso de queda durante o acidente.

Prevenção em casa e no trabalho
Considere todo fio elétrico como passível de provocar um choque mortal.
• Jamais use aparelhos elétricos quando estiver em uma banheira. (Observação: este erro pode resultar em eletrocução se o aparelho estiver conectado à tomada, mesmo que desligado).
• Chapinhas e secadores de cabelo nunca devem ser usados com os pés descalços. Também ao passar roupas, esteja sempre calçada.
• Cubra com tampas plásticas de segurança todas as tomadas elétricas que não estão sendo usadas evitando que seus filhos pequenos coloquem os dedos nas tomadas.
• Mantenha os cabos elétricos fora do alcance das crianças pequenas que possam mastigá-los.
• Cuidado ao substituir a resistência queimada do seu chuveiro, pois o ambiente molhado aumenta o choque.
• Plugue e use os dispositivos elétricos de segurança disponíveis como, por exemplo, a tomada de 3 pinos.
• Não sobrecarregue uma única tomada com vários aparelhos elétricos, usando, por exemplo, o "benjamin".
• Não desligue um eletrodoméstico da tomada puxando pelo fio, sempre use o plugue.
• A substituição de uma lâmpada pode expor a pessoa ao risco de choque elétrico. Sempre aconselhamos o desligamento da energia elétrica em qualquer ação corretiva em equipamentos elétricos.

Substitua equipamentos elétricos que estejam gastos ou danificados. Preste atenção na condição de seus aparelhos elétricos, e faça manutenção neles regularmente. Alguns sinais que indicam necessidade de reparo são:
1. Faíscas;
2. Emissão de pequenos choques;
3. Cabos ou fios desgastados ou danificados;
4. Calor das tomadas elétricas;
5. Curto-circuito recorrente.

Se um circuito elétrico em carga tiver de ser reparado, chame um eletricista qualificado para fazê-lo.

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Fonte: Fundação Oswaldo Cruz; Ufrrj; Site Medicina Mitos e Verdades (Carla Leonel)

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